Press "Enter" to skip to content
Manusia Neanderthal (dok. commons.wikimedia.org/photaro)

Kita dan Neanderthal, Cerita dari Peperangan Berabad-Abad

Sekitar 600.000 tahun lalu, manusia terpisah ke dalam dua kelompok. Satu kelompok tinggal di Afrika, berevolusi menjadi Homo sapiens, yaitu kita. Tapi satu kelompok lagi bergerak ke Asia lalu ke Eropa dan menjadi Homo neanderthalensis atau biasa disebut manusia Neanderthal. Menurut ilmuwan, kelompok ini bukanlah nenek moyang kita, tapi spesies ‘saudara’ kita dan berevolusi secara pararel.

Biologi dan paleontologi punya gambaran yang lebih gelap tentang Neanderthal. Mereka ini kemungkinan besar adalah pejuang yang terampil dan pejuang yang berbahaya, yang hanya dapat disaingi oleh manusia modern. Mereka duduk di puncak rantai makanan dan bersifat teritorial. Sifat ini berakar dalam diri manusia. Konflik teritorial juga intens pada simpanse. Simpanse jantan secara rutin berkumpul untuk menyerang dan membunuh simpanse jantan dari kelompok saingannya, sebuah perilaku yang sangat mirip dengan perang manusia.

“Ini membuktikan bahwa peperangan adalah bagian intrinsik dari menjadi manusia dan bukanlah penemuan modern. Secara historis, semua orang berperang. Naskah-naskah kuno banyak bercerita soal peperangan. Berperang adalah manusia dan Neanderthal sangat mirip dengan kita,” kata Nicholas R. Longrich, Dosen Senior di Evolusi Biologi dan Paleontologi, Universitas Bath, seperti dilansir Science Alert. 

Kita dan Neanderthal memang sangat mirip dalam tengkorak dan anatomi kerangka kami, dan berbagi 99,7 persen DNA kami. Secara tingkah laku, Neanderthal sangat mirip dengan kita. Mereka membuat api, menguburkan jenazah, perhiasan kuno dari kulit kerang dan gigi binatang, membuat karya seni dan kuil batu. Jika Neanderthal berbagi begitu banyak naluri kreatif kita, mereka mungkin juga berbagi banyak naluri destruktif kita.

Catatan arkeologi menegaskan kehidupan Neanderthal sama sekali tidak damai. Neanderthalensis adalah pemburu hewan besar yang terampil, menggunakan tombak untuk menjatuhkan rusa, ibex, elk, bison, bahkan badak dan mammoth. Ini bertentangan dengan pandangan bahwa Neanderthal itu ragu menggunakan senjata jika keluarga dan tanah mereka terancam.

Jejak peperangan juga tampak pada tinggalan-tinggalan prasejarah mereka. Trauma di kepala, patah tulang, tusukan di dada, dan berbagai cedera menunjukkan pola yang cocok dengan peperangan antar suku – konflik berskala kecil tapi intens dan berkepanjangan, perang yang didominasi oleh penyergapan dan penyergapan gaya gerilya, dengan pertempuran yang lebih jarang.

Perang meninggalkan bekas yang lebih halus berupa batas-batas teritorial. Bukti terbaik bahwa Neanderthal tidak hanya bertempur tetapi juga unggul dalam perang, adalah bahwa mereka bertemu dengan manusia dan tidak segera diserbu. Sebaliknya, selama sekitar 100.000 tahun, Neanderthal menolak ekspansi manusia modern.

Sehingga pertanyaannya, mengapa manusia butuh waktu lama untuk meninggalkan Afrika, bukan karena lingkungannya tidak bersahabat tetapi karena Neanderthal sudah berkembang pesat di Eropa dan Asia. Selama ribuan tahun, manusia terus menguji pejuang Neanderthal, dan selama ribuan tahun, kita terus kalah.

Dalam senjata, taktik, strategi, kita cukup seimbang. Tapi Neanderthal memiliki keunggulan taktis dan strategis. Mereka telah menduduki Timur Tengah selama ribuan tahun, pasti mendapatkan pengetahuan yang mendalam tentang medan, musim, cara hidup dari tumbuhan dan hewan asli.

Dalam pertempuran, tubuh mereka yang besar dan berotot pasti membuat mereka menjadi pejuang yang menghancurkan dalam pertempuran jarak dekat. Mata besar mereka sepertinya memberi Neanderthal penglihatan cahaya rendah yang superior, membiarkan mereka bermanuver dalam kegelapan untuk penyergapan dan serangan fajar.

Akhirnya, kebuntuan itu pecah, dan gelombang pasang bergeser. Kita tidak tahu kenapa. Mungkin saja penemuan senjata jarak jauh yang unggul seperti busur, pelempar tombak, pentungan. Sehingga Homo sapiens yang bertubuh ringan berhasil mengganggu Neanderthal yang kekar dari kejauhan dengan menggunakan taktik tabrak lari.

Atau mungkin teknik berburu dan mengumpulkan yang lebih baik membuat Homo sapiens mampu memberi makan populasi yang lebih besar, menciptakan keunggulan jumlah dalam pertempuran.

Bahkan setelah Homo sapiens primitif keluar dari Afrika 200.000 tahun yang lalu, dibutuhkan lebih dari 150.000 tahun untuk menaklukkan tanah Neanderthal. Di Israel dan Yunani, Homo sapiens kuno melenyapkan Neanderthal pada 125.000 tahun yang lalu. Ini bukan serangan kilat, tetapi perang yang panjang. Akhirnya, kita menang karena kita menjadi lebih baik dalam perang daripada Neanderthal.

Be First to Comment

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Mission News Theme by Compete Themes.
%d blogger menyukai ini: