Press "Enter" to skip to content

Kenapa Manusia Nggak Bisa Minum Air Laut

Manusia butuh air untuk hidup, itu pasti. Dan Bumi kita menyediakan pasokan air yang melimpah. Tapi tak semua air bisa kita minum. Contohnya air laut yang asin. Padahal, 96 persen air di Bumi ini berada di laut lho.

Air laut yang asin tidak akan menghilangkan dahaga kita dan minum air laut terlalu banyak bahkan membahayakan karena dapat menyebabkan kematian karena dehidrasi.

Kalau air asin itu tetaplah air, mengapa kita tidak bisa meminumnya?

Jawaban atas pertanyaan itu sebenarnya cukup sederhana: Air asin terlalu asin untuk ditangani oleh ginjal kita.

Baca juga: Bila Perang Nuklir Terjadi, Ini Dampaknya pada Manusia dan Bumi

National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), sekitar 3,5 persen dari berat air laut berasal dari garam terlarut. Jika semua garam di lautan dihilangkan dan tersebar di setiap permukaan tanah di Bumi, lapisan asin akan menjulang setinggi lebih dari 166 meter. Kira-kira setinggi gedung perkantoran 40 lantai.

“Rasa asin, atau salinitas, air laut terlalu tinggi untuk diproses dengan aman oleh manusia, karena sel kita membutuhkan air dalam bentuk yang relatif murni,” kata Rob DeSalle, kurator di Sackler Institute for Comparative Genomics di American Museum of Natural History. di kota New York.

“Untuk sebagian besar hewan, ginjal fungsinya menyaring air,” kata DeSalle kepada Live Science. “Apa yang terjadi ketika Anda minum air asin adalah Anda menelan banyak garam yang perlu dibersihkan dari tubuh.”

Hasilnya dalam bentuk urin, yang dihasilkan ginjal dengan melarutkan kotoran berlebih dalam air, yang kemudian dikirim ke kandung kemih untuk dibuang. Tetapi ginjal hanya dapat menghasilkan urin yang kurang asin daripada darah kita dan air laut mengandung lebih dari tiga kali jumlah garam yang biasanya ada dalam darah manusia.

Baca juga: Mengapa Nyamuk Mengincarmu dan Bukan Orang Lain

Ini berarti bahwa untuk setiap cangkir air laut yang kita minum, kita harus minum setidaknya volume air yang sama agar ginjal kita membuang semua garam itu.

“Di tubuh Anda akan ada lebih banyak garam yang kemudian harus Anda siram dengan lebih banyak air. Jadi air asin tidak akan pernah bisa memuaskan dahaga Anda – itu hanya bisa membuat Anda lebih haus,” kata DeSalle.

Tapi bukankah beberapa hewan bisa minum air asin? Itu benar. Tapi hewan itu sudah melewati proses adaptasi sehingga mereka bisa minum air asin dengan aman.

Burung laut seperti elang laut, camar dan penguin, yang mungkin menghabiskan waktu berminggu-minggu di laut terbuka tanpa air tawar, punya kelenjar garam khusus dan alur di paruh mereka untuk menyaring dan membersihkan kelebihan garam dari air yang tertelan sebelum masuk ke perut dan diserap oleh darah mereka.

Mamalia laut seperti paus, lumba-lumba, dan anjing laut juga telah mengembangkan adaptasi terhadap kehidupan di lingkungan di mana air tawar langka atau tidak ada. Adaptasi di tingkat enzim dan sel membuat mereka tak ubahnya punya ginjal super yang mampu membuang garam yang berlebihan dari tubuh.

Sedangkan manusia dan banyak hewan darat berbeda. Kelompok ini berevolusi untuk minum air tawar. Saat hewan muncul dari laut purba ratusan juta tahun yang lalu dan mulai beradaptasi dengan kehidupan di darat, spesies menjauh dari habitat pesisir di mana terdapat banyak air asin.

Banyak spesies terestrial, termasuk nenek moyang primata, akhirnya menghuni ekosistem pedalaman yang memiliki banyak air tawar di danau dan sungai. Inilah yang kemungkinan besar membentuk adaptasi biologis kita untuk tidak minum yang asin. “Seleksi alam telah membuat fisiologi kita menjadi sangat baik sehingga mengganggunya dengan air asin menjadi sangat berbahaya dan merusak,” kata DeSalle lagi.

Be First to Comment

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.

Mission News Theme by Compete Themes.
%d blogger menyukai ini: